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Fuente: noticiasdelaciencia.com

Se está desarrollando una sencilla pero eficaz prótesis retiniana con pigmentos orgánicos baratos y ampliamente disponibles utilizados en tintas de impresión y productos cosméticos. Consta de diminutos píxeles, como un sensor de cámara digital a escala nanométrica. Sus creadores, de la Universidad de Linköping en Suecia y de la de Tel Aviv en Israel, esperan que pueda hacer recuperar la vista a algunas personas invidentes.

El equipo internacional de Eric Glowacki, de la Universidad de Linköping, ha desarrollado una diminuta y sencilla película fotoactiva que convierte los impulsos de luz en señales eléctricas. Estas señales estimulan a su vez a las neuronas.

El grupo de investigación ha elegido centrarse en una aplicación particularmente apremiante, retinas artificiales que podrían en el futuro restaurar la visión en algunas personas invidentes. Para optimizar la tecnología, se ha contado también con la colaboración de científicos de Italia y Austria.

El grupo de Yael Hanein en la Universidad de Tel Aviv se ha ocupado de llevar a cabo experimentos de recuperación de la visión. A dicho grupo se le considera líder mundial en la conexión de electrónica con el sistema nervioso.

La retina consta de varias capas delgadas de células. Las neuronas sensibles a la luz en el fondo del ojo convierten la luz incidente en señales eléctricas, mientras que otras células procesan los impulsos nerviosos y los transmiten por el nervio óptico hacia una zona del cerebro llamada "corteza visual". Se podría implantar quirúrgicamente una retina artificial en el ojo de una persona si la capacidad de ver la ha perdido como consecuencia de la degradación de las células sensibles a la luz, un daño que impide su conversión natural en pulsos eléctricos.

 

Fuente: EcoDiario.es

El equipo de investigación básica de la Fundación del Instituto de Microcirugía Ocular (IMO) acaba de poner en marcha un proyecto para la obtención de células madre de pacientes con distrofias hereditarias de la retina, y que es posible gracias a los conocimientos y protocolos adquiridos por los investigadores de IMO en colaboración con la Universidad de Columbia en Nueva York.

El estudio, que se lleva a cabo en el Área de Cultivos Celulares y Experimentación en Nuevas Terapias del IMO, tiene su origen en la estancia de la doctora Marina Riera, investigadora posdoctoral y miembro del Departamento de Genética de IMO, que ha estado trabajando durante cuatro meses desde el Departamento de Oftalmología (Edward S. Harkness Eye Institute) de esta universidad, con gran experiencia en el campo y avanzadas instalaciones.

El paso de Riera en Estados Unidos ha dado el primer impulso al desarrollo del último proyecto promovido por Fundación IMO, con el apoyo de Fundación Bancaria 'la Caixa', que se propone reproducir in vitro células precursoras de la retina para estudiar el impacto de las mutaciones causantes de ceguera y, en una segunda fase, tratar de revertir estas mutaciones testando nuevas terapias génicas.

El punto de partida es trabajar sobre células de la piel (fibroblastos) extraídas de biopsias de cuatro de los pacientes con distrofias de la retina incluidos en el estudio: dos con retinosis pigmentaria y dos con enfermedad de Stargart. A finales del pasado año, estos fibroblastos se transportaron desde el laboratorio de IMO Barcelona hasta el de Nueva York con el objetivo de convertirlos en células madre pluripotentes inducidas (células iPS).

"Es un proceso laborioso debido a que se trabaja con células humanas, con características ya definidas, que requieren de protocolos muy complejos y duraderos en el tiempo para 'borrarles la memoria' y dar lugar a células desdiferenciadas, todavía sin un destino predeterminado", ha explicado la doctora Riera.

El conocimiento especializado y la tecnología y equipamientos específicos del grupo de trabajo de la Universidad de Columbia han sido "claves" para lograr la obtención de las células madres. "Después de tres meses y medio de intensa dedicación, concluimos la estancia en Nueva York caracterizando las células iPS obtenidas para comprobar que presentaban las propiedades típicas de este tipo de tejido celular", ha explicado la genetista.

El pasado 18 de mayo de 2018 la Junta Directiva de FARPE y FUNDALUCE acordó otorgar el premio FUNDALUCE 2017 al proyecto dirigido por el Doctor Alejandro Barriga de la Pablo de Olavide/División de Neurociencias con su proyecto, “Mimicking neural enconding in visual prosthesis”. Tras dicha reunión la presidenta de FARPE y FUNDALUCE, Doña Almudena Amaya Rubio informó personalmente al premiado.

El acto de entrega de los 24.000€ con los que está dotada esta ayuda a la investigación tendrá lugar el próximo 19 de Octubre en Sevilla. Será la edición de la XX Jornada FUNDALUCE. Más adelante informaremos del programa de dicha Jornada.

La concesión de este galardón que conceden FARPE y FUNDALUCE viene avalada por el análisis de los proyectos presentados a la convocatoria llevado a cabo por la Agencia Estatal de Investigación (AEI) y también por nuestro Comité Asesor de Expertos (CAE) que nos brindan un asesoramiento científico que asegura la calidad del proyecto premiado.

Fuente: https://www.infotecnovision.com/el-centro-comercial-arenas-barcelona-el-primer-complejo-comercial-de-espana-adaptado-para-las-personas-ciegas/ 

Se encuentra en Barcelona y se trata del Centro Comercial Arenas, que gracias a la actuación conjunta de Wayfindr y ILUNION Tecnología y Accesibilidad, ofrecerá una solución de guiado en interiores que permite que todo el edificio sea completamente accesible para las personas ciegas y con baja visión.

 

Centro Comercial Las Arenas

 

Este sistema entra en funcionamiento este mes de abril. El centro está ubicado en un punto estratégico de la ciudad de Barcelona, concretamente en frente de la Plaza de España, a los pies de la montaña de Montjuïc (donde hay una gran cantidad de museos), y muy próximo al recinto de Feria de Barcelona. Además, se encuentra a pocos minutos caminando de la delegación de la ONCE de Barcelona, por lo que suele ser bastante visitado por nuestro colectivo de personas ciegas y con baja visión.


Este proyecto comenzó tras una de las convocatorias del programa D-Lab de la Mobile World Capital Barcelona (MWCB), en las que se buscan ideas relacionadas con la tecnología que mejoren la calidad de vida de los ciudadanos.
En noviembre del pasado año 2017 se llevó a cabo un primer test o prueba piloto de este sistema en el que participaron 40 personas invidentes afiliadas a la ONCE, y ahora se ha completado su instalación en toda una planta.


Este sistema de guiado funciona a través de la combinación de unos sensores o balizas bluetooth low energy desarrolladas por ILUNION Tecnología y Accesibilidad, llamadas BeepCons, y el sistema para smartphones desarrollado por Wayfindr, que es el encargado de gestionar y ofrecer la audio guía de ayuda a la movilidad.
Cada tienda tiene una de estas balizas instalada justo en la entrada, y un algoritmo se encarga de crear un mapa virtual. El usuario, en su smartphone, tiene que abrir una aplicación desarrollada por Wayfindr e indicar adónde quiere ir. El móvil emite la señal bluetooth y queda 'situado' en el mapa, y la aplicación ya puede guiar a esa persona hacia su destino con órdenes visuales y de voz.

Fuente: web elmundo.es ciencia y salud

Un implante de retina fabricado mediante bioingeniería muestra los primeros signos de seguridad y eficacia para tratar la pérdida de visión causada por la degeneración macular asociada a la edad (DMAE), un trastorno progresivo que en la actualidad no tiene terapia posible en fases avanzadas y que afecta al 10%-20% de los mayores de 65 años en todo el mundo.

Tras evaluar su éxito en animales roedores, se ha probado en cuatro pacientes en California y los resultados reflejados en la revista Science Translational Medicine"apoyan la seguridad, la integración anatómica y la actividad funcional de este nuevo implante experimental como una alternativa futura para la ceguera de la DMAE", expone el principal autor de la investigación, Amir Kashani, de la Universidad del Sur de California.

 

En los últimos años, varios grupos de investigadores estudian diferentes vías para el abordaje de este problema, que afecta a la agudeza visual necesaria para realizar actividades como la lectura, la conducción o la costura. Una de las más desarrolladas y prometedoras está relacionada con el tratamiento a partir de células madre.

En este caso, el equipo de especialistas en bioingeniería y nurociencia liderado por Kashani ha desarrollado un implante de retina compuesto por células madre embrionarias humanas que descansan sobre un material (polímero) y forman una membrana que imita al epitelio pigmentario retinal, que es donde comienza la degeneración macular. Esta 'monocapa' se encarga de nutrir y proteger el tejido nervioso de la retina. Las cosas empiezan a ir mal cuando dicho epitelio, por razones aún desconocidas, sufre procesos de inflamación que terminan afectando a una parte de la retina llamada mácula y que permite que la visión sea más nítida y detallada.

Existen dos tipos de degeneración macular asociada a la edad: la húmeda, más común, y la seca. Para la primera, argumenta Blanca Molins, responsable del laboratorio del Grupo de Inflamación Ocular del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS), "hay unas inyecciones intravítreas con fármacos anti-VEGF para frenar la evolución, aunque no funcionan en todos los casos". Sin embargo, para la seca y las formas severas en general, "no existe ningún tratamiento".

Varios estudios intentan dar respuesta con ayuda de las células madre, "a veces en suspensión, método cuya eficacia no está del todo clara, y otras mediante la creación de una lámina para implantarla a nivel subretiniano", explica la especialista española al comentar el artículo que la revista Science Translational Medicine acaba de publicar en su última edición.